Les économistes et l'écologie, enseignements historiques

Par Sophie Boutillier
La science économique naît officiellement en 1776 avec A. Smith, l'écologie en 1866, avec E. Haeckel. Mais, les économistes ne s'intéressent sérieusement au problème qu'à partir des années 1960/1970, lorsque les maux de l'industrie et du progrès technique s'intensifient. L'histoire nous enseigne pourtant que la pollution n'est pas un problème nouveau. Depuis toujours, l'exploitation des ressources naturelles a eu des conséquences négatives sur l'environnement. Mais, dans une société de rareté, la principale préoccupation était de produire, faisant du travail la source de richesse par excellence. A partir du moment où la société de consommation apparaît au début du XXème siècle, produire n'est plus un problème. La valeur utilité remplace la valeur travail
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